Wie Nahtoderfahrungen das Leben tiefgreifend verändern

Nahtoderfahrungen sind ein altes und sehr verbreitetes Phänomen, das von der alten Philosophie, Religion und Heilung bis hin zur modernsten klinischen Praxis der Medizin reicht.

Der moderne Wissensstand in der Medizin ermöglicht es, Patienten mit immer schwereren, lebensbedrohlicheren Verletzungen und Krankheiten, einschließlich Herzstillstand, wiederzubeleben. Nach der Erweckung berichten solche Patienten oft von lebensverändernden alternativen Bewusstseinszuständen, die sie eher in spiritueller Hinsicht interpretieren. Ab 1965 befragte ich mehrere tausend Personen, die Nahtoderfahrungen hatten, als sie schwere medizinische Krisen nur knapp überlebten. Ich führte die Interviews zuerst als Professor für Philosophie und Logik, dann später als Arzt und Psychiater. Dieses Papier ist ein Überblick über meine Forschungen zum Thema Nahtod, deren historische Bedeutung, deren Merkmale, deren soziologische Dimension und deren klinische Auswirkungen.

Geschichte der Nahtoderfahrungen

Nahtoderfahrungen sind ein immer wieder faszinierendes Thema, das die moderne medizinische Praxis und die altgriechische Philosophie verbindet. Die griechischen Philosophen Heraklit, Demokrit und Platon theoretisierten über Menschen, die als “Wiedergänger” bekannt waren, die angeblich gestorben waren und wieder zum Leben erwachten. Heraklit musterte rätselhaft, dass der Wiedergänger irgendwie dazu bestimmt ist, über die Lebenden und die Toten zu wachen. Platons berühmtestes Werk, The Republic, gipfelt in der Geschichte von Er, einem Krieger, der anscheinend im Kampf getötet wurde. Bei seiner Beerdigung jedoch erholte sich Er spontan und erzählte eine Geschichte, wie er sich von seinem Körper entfernte und in eine komplexe Welt des Jenseits eintrat. Platon nahm Geschichten wie Er’s ernst, da er eine gewisse Sicherheit für ein Leben nach dem Tod bot.

Demokrit, der Begründer der Atomtheorie, interessierte sich auch für Geschichten von Menschen, die von den Toten zurückgekehrt waren. In seinen Schriften, die heute nur noch fragmentarisch überleben, versuchte Demokrit, die “Rückkehr von den Toten” mit seinen bevorzugten Erklärungsprinzipien – Atomen und der Leere – zu erklären. Er bemerkte, dass es so etwas wie einen Moment des Todes nicht gibt. Mit anderen Worten, Demokrit hielt fest, dass die Erfahrungen des Sterbenden aus dem allmählichen Abbauprozess des Körpers vor dem Tod resultieren. Offensichtlich wissen die Menschen seit Jahrtausenden von Nahtoderfahrungen. Solche Erfahrungen müssen in der Antike und im Mittelalter recht selten gewesen sein, da das Überleben einer extremen Verletzung oder Krankheit viel seltener war. Aus dieser Zeit gibt es verstreute Berichte, aber die Situation hat sich Ende des zwanzigsten Jahrhunderts dramatisch verändert.

In den letzten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts wurden bedeutende technologische und verfahrenstechnische Durchbrüche bei der kardiopulmonalen Reanimation erzielt. Der weit verbreitete Einsatz dieser neuen Techniken führte bald zu einer dramatischen Zunahme der Zahl der Menschen, die mit dem Tod eine enge Berührung überlebten. Mitte der 70er Jahre gab es so viele Menschen, die Nahtoderfahrungen gemacht hatten, dass das Phänomen zwangsläufig in der Öffentlichkeit bekannt wurde. Mein Buch Life after Life (1975), eine Analyse von etwa 150 Fällen von Nahtoderfahrungen, war anscheinend der Katalysator, der die moderne Welt bis zu diesem alten Phänomen aufweckte.

Seitdem haben zahlreiche Ärzte und Psychologen eine große Zahl von Patienten befragt, die von Nahtoderfahrungen erzählten. Zu diesen Ärzten gehören beispielsweise der Kardiologe Michael Sabom, MD, der Psychiater Bruce Greyson, MD, der Kardiologe Pim Van Lommel, MD, der Reanimationsspezialist Sam Parnia, MD, der Strahlungsonkologe Jeffrey Long, MD, der Psychologe Kenneth Ring, PhD und andere. Alle diese und andere Behörden haben ihre Ergebnisse veröffentlicht, und es hat sich eine große Fach- und Publikumsliteratur zu diesem Thema angesammelt. Unter den Forschern hat sich ein Konsens herausgebildet, dass Erfahrungsberichte über Nahtoderfahrungen tendenziell einem erkennbaren, gemeinsamen Muster entsprechen.

Merkmale von Nahtoderfahrungen

Überlebende von Nahbesprechungen mit dem Tod erzählen ihre transzendenten Erfahrungen meist in Form einer Reiseberichterstattung. Sie sagen uns, dass ihr Bewusstsein ihren Körper verlässt und nach oben steigt, wo sie Zeuge des Wiederbelebungsprozesses werden, der unten stattfindet. Sie scheinen durch ein dunkles Gehäuse zu gehen, das sie mit einem strahlend weißen Licht vergleichen können. Wie artikuliert sie auch sein mögen, sie sagen, dass die Erfahrung unbeschreiblich und unbeschreiblich ist. Worte sind unzureichend. Sie sagen, dass sie im hellen Licht Trost, Freude, Frieden und Liebe so intensiv empfinden, dass sie fast greifbar sind. Sie sagen, dass sie die Geister der verstorbenen Lieben, der verstorbenen Verwandten und Freunde wahrnehmen, die anscheinend da sind, um sie aufzunehmen. Diese Patienten sagen auch, dass sie die Ereignisse ihres Lebens in einer Art holografischem, vollfarbigem Panorama in anschaulichen Details neu erleben. Obwohl es nur einen Moment dauert, berichten sie über die Handlungen ihres Lebens mit Nachdruck, aus dem Bewusstsein anderer, mit denen sie interagiert haben, und nicht aus ihrer ursprünglichen Perspektive.

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